Cuidando de Transtornos Nervosos Relacionados ao Diabetes (Neuropatia)

O que é neuropatia diabética?

Algumas doenças consomem o corpo como um incêndio. Outros são mais como uma queima lenta. Diabetes é uma doença que leva o seu tempo. Se não for controlado, o diabetes devora lentamente as células do corpo, especialmente as células nervosas. Os médicos chamam o colapso gradual das células nervosas “neuropatia”. No começo, ninguém perde algumas células mortas aqui e ali. Mas depois de uma década ou duas, o dano pode ser impossível de ignorar. Muitos pacientes sofrem de dormência ou o contrário, dor extrema. Como resultado da diminuição da sensibilidade, muitas pessoas com diabetes podem não estar conscientes quando quebraram a pele ou sofreram um corte ou arranhão em um dos pés. As bactérias podem, então, organizar as tarefas domésticas – uma invasão auxiliada por circulação prejudicada e pequenas doenças causadas por diabetes. Em alguns casos, essas infecções despercebidas podem levar a infecções violentas e perda do membro.

Apesar de muitos avanços recentes no tratamento do diabetes, a neuropatia permanece assustadoramente comum. Cerca de 60 a 70 por cento das pessoas com diabetes tipo 1 ou tipo 2 acabarão por desenvolver danos nos nervos, embora nem todos tenham sintomas.

Mas se você tem diabetes, lembre-se disto: a chave para evitar danos nos nervos é a prevenção. Ao controlar cuidadosamente o açúcar no sangue, você pode ajudar a manter as células nervosas fora de perigo.

O que causa a neuropatia diabética?

Quando as pessoas com diabetes sentem dor, formigamento, dormência ou outros sintomas sensoriais, geralmente nos pés, o açúcar elevado no sangue parece ser o verdadeiro culpado. Em geral, as células nervosas só começam a morrer quando o açúcar no sangue fica muito alto durante um longo período de tempo. Ninguém sabe por que o açúcar extra é tão tóxico. Talvez perturbe o equilíbrio químico nos nervos. Ou talvez o açúcar diminua a circulação sanguínea e corte o suprimento de oxigênio para o sistema nervoso. Os especialistas especulam que os pequenos vasos sangüíneos dos nervos podem ser danificados e que as proteínas do sistema nervoso podem ficar revestidas com açúcar e não funcionar adequadamente.

A boa notícia é que manter a glicose no sangue (açúcar) sob controle ajudará a protegê-lo contra a neuropatia. Além disso, muitos outros fatores de risco estão sob seu controle, incluindo níveis elevados de colesterol e pressão arterial, tabagismo e uso intensivo de álcool – e todos aumentam a probabilidade de danos aos nervos relacionados ao diabetes. Para se proteger, não fume (e se fizer isso, saia). Beba moderadamente, se for o caso, e fale com o seu médico sobre como colocar o seu colesterol e pressão arterial dentro de um intervalo normal. Fatores de risco que você não pode controlar incluem sua idade, hereditariedade, altura e quanto tempo você teve diabetes.

Quais são os sintomas da neuropatia?

Depende do tipo de neuropatia que você tem, mas os sintomas geralmente incluem dor, aumento da sensibilidade, dormência, formigamento e diminuição da sensação nos pés. Mãos ou outras partes do corpo também podem estar envolvidas, mas com muito menos frequência. Você pode sofrer de cãibras nas pernas durante a noite, ou sentir como se seus pés estivessem queimados de sol mesmo no auge do inverno. Um ou ambos os pés podem estar inchados e quentes ao toque. Alguns tipos de neuropatia também podem levar à impotência (em homens), infecções freqüentes do trato urinário, náuseas, inchaço e constipação.

Quais são os tipos de neuropatia?

Estes são os principais tipos de neuropatia diabética:

Polineuropatia simétrica distal. Este é o dano neural mais comum relacionado ao diabetes. Os dois principais sintomas são sensação de diminuição – que você pode nem notar – e dor, incluindo dormência, formigamento, dor profunda e aumento da sensibilidade.

Os nervos que transmitem sensações dos dedos das mãos, pés e pés são geralmente os primeiros a sucumbir à neuropatia. No início, uma pessoa pode sentir dores intensas nessas áreas. A pele pode ficar tão sensível que até mesmo o peso de uma folha pode trazer pura agonia. Com o tempo, a dor desaparece e dá lugar ao entorpecimento. Muitas pessoas também desenvolvem cãibras nas pernas, especialmente à noite, pois os nervos que controlam os músculos estão danificados e podem causar espasmos.

Em alguns casos, as articulações dos pés podem quebrar, causando uma condição conhecida como pé de Charcot. À medida que os nervos que suprem os músculos com informações são danificados, os músculos não mantêm as articulações em alinhamento adequado e, à medida que a sensação diminui, não há feedback para os músculos para corrigi-la. Isso, por sua vez, significa que as articulações começam a se romper e não conseguem sustentar o corpo adequadamente. (Os primeiros sintomas do pé de Charcot são inchaço, vermelhidão e um pé que parece quente ao toque.)

Neuropatia isquêmica. Isso ocorre quando os vasos sangüíneos estão danificados ou entupidos e os nervos não conseguem o oxigênio de que necessitam. Acontece de repente e geralmente afeta apenas uma área do corpo, como a cabeça, coxa ou tronco. Este tipo de neuropatia tende a desaparecer por si mesmo em poucos dias ou semanas – embora os danos nas coxas possam durar meses ou mesmo anos.

Neuropatia de aprisionamento. Este é um tipo de neuropatia com o qual muitos funcionários não diabéticos de consultórios e linhas de montagem estão familiarizados: danos nos nervos relacionados a movimentos ou movimentos repetitivos. Os tipos mais comuns são a síndrome do túnel do carpo (que afeta o nervo mediano no punho) e a síndrome do túnel do tarso (que afeta o interior do tornozelo). Se você tem diabetes, há uma chance maior de que esses túneis inchem e “aprisionem” ou apertem os nervos.

Neuropatia autonômica. Este tipo de neuropatia destrói os nervos que você não pode controlar diretamente, incluindo aqueles no estômago, bexiga, trato intestinal e genitais. Aqui estão as formas mais comuns desta neuropatia:

Gastroparesia é quando você tem danos nos nervos do estômago. Esta condição pode evitar que o estômago se esvazie adequadamente e cause açúcar no sangue instável. Os sintomas da gastropareise incluem náuseas, inchaço, vômitos, diarréia e constipação.

Neuropatia da bexiga ocorre quando você tem danos nos nervos da bexiga. Quando a bexiga perde os nervos, pode parecer vazia mesmo quando não está. As pessoas com este tipo de neuropatia muitas vezes não esvaziam a bexiga completamente, e o reservatório constante de urina pode levar a infecções freqüentes da bexiga.

A disfunção erétil é o que acontece quando há dano do nervo ao pênis. Se os nervos do pênis se tornarem enfraquecidos, um homem pode ter dificuldade em conseguir ou manter uma ereção.

Como a neuropatia diabética é diagnosticada?

Os médicos geralmente suspeitam de neuropatia sempre que um paciente com diabetes se queixa de sintomas como dor, dormência, formigamento ou infecções freqüentes do trato urinário. Depois de obter uma descrição detalhada dos sintomas que você está sentindo, o médico às vezes faz uma avaliação neurológica – uma série de procedimentos simples que medem a força muscular, função do nervo e sensação – que podem confirmar ou descartar essas suspeitas. (Muitas vezes, no entanto, os testes não são necessários para fazer o diagnóstico). Exames neurológicos para testar sensações e reflexos são feitos no consultório do médico, se necessário.

Em um teste comum, o médico coloca um disco na pele sobre um músculo. O disco libera choques elétricos pequenos, geralmente indolores, e uma agulha mede a rapidez com que a eletricidade se move ao longo dos nervos. Em um paciente com neuropatia, o impulso será invulgarmente lento.

Em um teste similar, conhecido como eletromiograma (EMG), um médico pode inserir uma agulha nos músculos para medir o fluxo elétrico em nervos mais profundos. Este teste pode determinar se os nervos estão quebrando ou se curando. O médico também pode fazer um teste de esvaziamento gástrico para verificar se há neuropatia autonômica.

O que posso fazer para prevenir a neuropatia?

O controle rigoroso do açúcar no sangue com insulina e outros medicamentos para diabetes, se necessário, é a melhor maneira de manter as células nervosas saudáveis. (O bom ou bom controle geralmente é entre 70 e 130 miligramas antes das refeições e menos de 180 miligramas após a ingestão, com uma hemoglobina glicosilada abaixo de 7%.) No entanto, você não deve tentar obter um controle rígido por conta própria. A American Diabetes Association (Associação Americana de Diabetes) diz que o controle rígido pode ser perigoso para certos grupos, incluindo crianças, idosos, pessoas com doença renal em estágio terminal ou perda severa da visão, e diabéticos com doenças cardíacas. O controle rigoroso pode aumentar o risco de hipoglicemia, particularmente em pessoas com diabetes tipo 1. Por isso, trabalhe em estreita colaboração com o seu médico para determinar o seu nível de açúcar no sangue.

Para aqueles que podem gerenciá-lo com segurança, um controle rígido pode compensar. Um estudo de sete anos com mais de 1.400 pessoas com diabetes tipo 1 descobriu que aqueles que mantiveram seus níveis de açúcar no sangue o mais próximo da faixa normal possível reduziram seu risco de dano nervoso em 60%. Juntamente com a medicação, exercícios e uma dieta rica em fibras e equilibrada podem ajudá-lo a manter seu nível de glicose no sangue sob controle. Ver o seu médico regularmente também pode ajudar: não se esqueça de fazer um check-up pelo menos uma vez a cada três meses.

De acordo com as últimas diretrizes da ADA, os médicos devem realizar um teste anual para avaliar a excreção de albumina na urina em pacientes com diabetes tipo 1 que tiveram diabetes por pelo menos 5 anos e em todos os pacientes diabéticos tipo 2 a partir do diagnóstico. As diretrizes também recomendam medir a creatinina sérica pelo menos anualmente em todos os adultos com diabetes, independentemente do grau de excreção de albumina na urina.

Como a neuropatia é tratada?

Depois que os nervos morrem, eles não podem ser restaurados. Mas o tratamento certo pode aliviar os sintomas da neuropatia e melhorar muito a qualidade de vida de uma pessoa. O tratamento, na verdade, será adaptado ao tipo de neuropatia e complicações que você tem:

Se você está sofrendo de uma dor ardente ou sensação aumentada, o médico pode tratá-lo com uma pomada tópica chamada capsacina para aliviar a dor.

Se você tem uma sensação de alfinetes e agulhas ou dor aguda, seu médico pode prescrever medicamentos aprovados especificamente para ajudar com este problema, como antidepressivos como duloxetina (Cymbalta) ou anticonvulsivantes como pregabalina (Lyrica).

Novas diretrizes que a American Diabetes Association divulgou em 2017 instam os médicos a não prescreverem narcóticos (opiáceos) como um tratamento de primeira ou mesmo segunda linha para a dor relacionada ao nervo diabético; Como explicou a médica Rodica Pop-Busul, médica, PhD, a prescrição excessiva de opioides para neuropatia resultou em dependência. Além da duloxetina e pregabalina, os médicos poderiam considerar gabapentina ou antidepressivos tricíclicos, observaram as diretrizes, mas alertaram que os dois últimos apresentavam o risco de efeitos colaterais mais graves e interações medicamentosas.

Se você estiver incomodado com espasmos repentinos ou cãibras, um regime de alongamento pode ajudar a aliviar sua aflição. Evite saltos altos, botas de cowboy ou outros sapatos que beliscam os músculos. Tomados por algumas semanas, medicamentos de venda livre, como paracetamol (Tylenol) ou ibuprofeno (Motrin ou Advil) podem ajudar a aliviar a dor.

Para gastroparesia, ou lesão do nervo no estômago, os médicos freqüentemente prescrevem metoclopramida (Reglan), uma droga que ajuda a esvaziar o estômago.

Se você tem neuropatia da bexiga, a droga betanecol (Urecholine) pode ajudar a limpar a urina da bexiga e prevenir infecções do trato urinário.

Se você está sofrendo de disfunção erétil (DE), consulte o seu médico ou um especialista em diabetes. Você pode ser prescrito uma medicação oral, como inibidores da fosfodiesterase, como o sildenafil (Viagra). Outras opções possíveis incluem dispositivos de montagem a vácuo e implantes infláveis. (Diabetes Review também sugere que “nenhuma tentativa deve ser feita para tratar a disfunção erétil sem primeiro consultar o outro significativo”).

Se você tiver sintomas de febre de Charcot, como vermelhidão, inchaço e calor, deve procurar um ortopedista ou ortopedista. Ele ou ela pode imobilizar seu pé em um gesso ou tala enquanto seu pé cura. Você também pode precisar proteger o outro pé com aparelho ou muletas. Em casos avançados, a cirurgia pode ser necessária.

Se você tem uma neuropatia aprisionada, como a síndrome do túnel do carpo e a dor, você pode ser tratado com injeções de esteróides (procure aumentar temporariamente o açúcar no sangue), aparelho ortodôntico ou cirurgia.

O que mais posso fazer para lidar com a neuropatia?

Se você já tem neuropatia, as dicas a seguir podem ajudá-lo a gerenciar a condição.

Evite álcool e cigarros (especialmente o último). Eles podem piorar os danos nos nervos.

Não use cobertores elétricos e almofadas de aquecimento em áreas insensíveis. Você pode se queimar antes de perceber.

Para neuropatia da bexiga, tente programar o banheiro a cada três ou quatro horas, mesmo que você não sinta a necessidade.

Tire seus sapatos e meias em todas as visitas ao médico e peça para ele checar seus pés.

Proteja seus pés usando sapatos confortáveis ​​que se encaixem corretamente. Não ande descalço, nem mesmo ao redor da casa, e inspecione seus pés e pés diariamente por ferimentos negligenciados. [Veja Diabetes e Foot Care para mais sugestões.]

Faça caminhadas regulares ou faça exercícios leves de alongamento, como yoga. Isso pode ajudar a reduzir o desconforto em alguns tipos de neuropatia.

Alongamento regular, uma dieta balanceada com muita fibra e um programa de exercícios que você e seu médico desenvolvem também ajudarão a manter o açúcar no sangue sob controle e a impedir que a neuropatia se agrave.

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